Hydra  is een van de Saronische Golfeilanden in centraal Griekenland . De haven van Hydra heeft een schilderachtige ligging in een diepe haven, met witgekalkte huizen die aan weerszijden op de heuvels oprijzen uit een azuurblauwe zee.

Hydra is terecht een van de meest populaire bestemmingen voor dagtochten vanuit Athene . Een verlicht ontwikkelingsbeleid heeft ertoe geleid dat er absoluut geen hoogbouwhuizen, auto’s of motorfietsen zijn – de enige voertuigen met interne verbranding op het eiland zijn de weinige vrachtwagens en een brandweerwagen van de stad – en terwijl de belangrijkste havenboulevard is in het seizoen vol met toeristen, op slechts een paar minuten afstand liggen rustige steegjes met nauwelijks een ziel, en veel van die bezoekers zijn dagjesmensen, waardoor de stad ‘s nachts relatief rustig achterblijft.

Overigens heeft de naam niets te maken met het negenkoppige monster uit de Griekse legende; in plaats daarvan is het een afkorting van Hydrea , of “lente”. De lente is al lang opgedroogd, maar de naam blijft bestaan.

Oriëntatie

Alle draagvleugelboten en catamarans meren aan in het midden van de noordkant van het eiland in de gelijknamige haven van Hydra. Vrijwel alles wat de bezoeker interesseert, bevindt zich aan de waterkant, in de weinige hoofdstraten achter de haven, of langs de hoofdweg die de kust volgt, of binnen een blok of twee ervan. Als u ongeveer een kilometer westwaarts rijdt, voorbij een kleine landtong, bereikt u het naburige, veel minder toeristische dorp Kamini.

(openbaar) vervoer naar Hydra

Een Hellenic Seaways-catamaran die vertrekt uit Hydra

Er varen regelmatig boten tussen Piraeus en Hydra. U kunt kiezen voor een langzame autoveerboot (ongeveer 3 uur) of een snelle catamaran (1,5 uur). Vanaf 2019 lijkt Hellenic Seaways de enige online boekbare optie te zijn, waarbij tot wel een zestal dagelijkse kosten € 29,50 per enkele reis in rekening worden gebracht. Vanwege de populariteit van Hydra is het mogelijk dat sommige van de Hellenic Seaways-boten, die klein zijn, uitverkocht raken tijdens piekperioden, vooral die op de meest geschikte uren. Kaartjes voor alle boten kunnen worden gekocht bij agentschappen in de haven.

  • 1 Hydra-haven . 

Rondreizen 

Multimodaal vervoersknooppunt: taxiboten aan de linkerkant, ezels aan de rechterkant

Gemotoriseerd vervoer is verboden op Hydra. Te voet door het stadscentrum reizen is gemakkelijk genoeg, maar om ergens anders heen te gaan zijn de enige opties per ezel of boottaxi, die beide samenkomen in het centrum van de haven. Voor de boottaxi’s staat een bord (alleen in het Grieks) met vaste tarieven voor populaire bestemmingen, variërend van € 9 voor de korte rit naar Kamini tot € 120 voor een rondje rond het hele eiland.

Bezienswaardigheden

  • Kathedraal van Hydra (stadscentrum).Di-Za 10:00-17:00.Zoek naar de klokkentoren om deze te vinden, met een klein bordje ‘Kerkelijk Museum van Hydra’ dat de weg naar binnen wijst. De openingstijden van het interieur en het museum zijn wat grilliger dan aangegeven, maar de binnenplaats is altijd open en een kijkje waard. Het interieur van de kathedraal is prachtig, met honderden gouden en zilveren iconen en andere uitgebreide orthodoxe decoraties. Er is ook een klein museum op de tweede verdieping, dat een verscheidenheid aan historische religieuze voorwerpen, textiel, met juwelen versierde gewaden en andere schatten tentoonstelt. Toegang tot het museum kost ongeveer € 4.
  • Hydra-museum (naast de veerhaven).Klein maar redelijk goed gepresenteerd museum over de zeevarende wegen van de Hydriots en hun onevenredige bijdragen aan de vele oorlogen in Griekenland. Opmerkelijke tentoonstellingen zijn onder meer het gebalsemde hart van admiraal Andreas Miaoulis en het trieste verhaal van patriot Kouroulis Miachalis die, zo vernemen we, “stierf van verdriet veroorzaakt door de hernieuwde slavernij van zijn thuisland” in 1832. € 4
  • Sommige oude Hydriote- herenhuizen zijn gerestaureerd als musea die het traditionele leven uit Hydra’s prachtige verleden illustreren; ze staan ​​meestal vermeld op eilandkaarten die lokaal beschikbaar zijn.

Activiteiten

De Egeïsche Zee bij Spilia

Hydra heeft niet veel zandstranden, maar er zijn genoeg gladde rotsen en kiezelbaaien voor zonaanbidders. Het water is helder en lokale waaghalzen pronken door van de klif af te duiken op de weg naar Kamini – probeer dit niet tenzij je weet wat je doet!

De enige goede zwemplek binnen gemakkelijke toegang van de stad is de rotsachtige kust genaamd Spilia in het Kamini-district aan de westelijke rand van de stad; loop gewoon ongeveer twintig minuten langs de belangrijkste kustweg die naar het westen leidt, en het is net voorbij de grote café-bar. Dit gebied is niet echt een “strand”, maar een rotsachtig gebied dat enigszins is ontwikkeld door de toevoeging van een paar trappen en vlakke plekken in de rotsen waar u goed kunt zonnebaden. Om te zwemmen moet je in en uit het water klimmen via een aantal nogal primitieve ladders die in de zeewering zijn geplaatst (en pas op voor zee-egels op de muur), wat voor sommige mensen moeilijk kan zijn. Het water is echter schoon en meestal kalm, behalve wanneer een boot dicht bij de kust voorbij vaart. Het uitzicht is prachtig.

Nog twintig minuten verder naar het westen ligt Vlihos , een kiezelstrand waar je voor € 3 stoelen kunt huren. Twee idyllische taverna’s liggen op slechts een steenworp afstand. Vhilos ligt op een klein ritje met de watertaxi van € 3, maar de 45 minuten lopen van de belangrijkste haven van Hydra is adembenemend en de extra tijd zeker waard.

Kopen 

Hydra heeft een reputatie als toevluchtsoord voor kunstenaars, en er zijn genoeg galerijen in de buurt.

Eten 

Hydra biedt vele restaurants. Het meest opvallend zijn zeevruchten, maar kleine sterretjes in het menu geven aan dat vrijwel alles bevroren van ver weg wordt geïmporteerd. Slechts een paar restaurants bieden lokale vis aan, en zij rekenen dienovereenkomstig.

  • Piratenbar .Helemaal rechts van de haven. Overdag fungeert het als een café met een verscheidenheid aan koffie en snacks, waaronder verse salades, brushcettas, sandwiches en een kleine selectie hoofdgerechten en desserts. De zelfgemaakte gnocchi met spek en salie en verse citroencheesecake zijn gewoonweg hemels. Gratis wifi.
  • Aan Kryfo Limani (op een rijstrook vanaf de haven [vraag lokaal]).Kleine taverna met een open binnenplaats met zeer goede, enigszins innovatieve traditionele Griekse gerechten.
  • Xeri Elia Douskos Taverna (op groot centraal plein [vraag lokaal]).Deze taverna lijkt drie namen te hebben: ‘Douskos’, ‘Xeri Elia’ en de Engelse vertaling van laatstgenoemde: ‘The Dry Olive’. Het eten is traditioneel standaard taverna-tarief, en de prijzen zijn redelijk voor Hydra, maar de echte attractie van het restaurant is het enorme, schaduwrijke buitenplein waar de meeste tafels staan, waardoor het een aangename en sfeervolle plek is voor een ontspannen lunch, als het meestal vrij rustig. ‘s Avonds is het levendiger en drukker. In het hoogseizoen is er op veel avonden Griekse livemuziek, meestal gespeeld door een ensemble van het soort dat vaak wordt beschreven als iemand die qua enthousiasme goedmaakt wat ze aan Pools missen.
  • Psaropoula (centrum van de haven),  +30 22980-52630.Bescheiden klein eetcafé aan de haven dat verse zeevruchten in een vitrine aanbiedt voor degenen die het zich kunnen veroorloven, en redelijk goed Grieks eten in huisstijl voor de rest van ons. Vermijd de vaste menu’s, maar probeer in plaats daarvan de uitstekende moussaka . € 10 en hoger

Voor een meer lokale ervaring ga je naar Kamini, waar een paar duidelijk onhippe taverna’s zijn die voornamelijk worden bevolkt door grijze Hydriots.

  • Kondylenia ,Kamini(net boven de haven).Kondylenia heeft een prachtig, luchtig uitzicht op de Saronische Golf en de Peloponnesos. Zonsondergangen zijn fantastisch, het eten is uitstekend en het personeel is geweldig. Het hele jaar door geopend, maar met een beperkt menu in de winter.
  • Pirofani ,Kamini(landinwaarts – loop vanaf de haven ongeveer 100 meter recht omhoog en volg de weg naar links).Genesteld in de Kamini-vallei serveert Theo al bijna 15 jaar een heerlijk alternatief voor traditioneel Grieks eten in een openluchttaverna-achtige sfeer. Open van Pasen tot half oktober.

Drinken 

Spilia Café
  • Spilia (Westkant van de haven, off-road naar Kamini).Gelegen op een klif aan de rand van de stad, biedt deze plek gegarandeerd een briesje en een geweldig uitzicht op zowel de haven als de bikinibabes die in het water beneden spetteren. Trekt een jeugdig publiek met een volledige selectie koffie en cocktails en gemakkelijke toegang tot de rotsachtige baai. Koffie € 3
  • Aan de pittoreske haven zijn een aantal cafés, waarvan de meeste ouzo, andere drankjes en koffie serveren.
  • Christina’s ,Kamini(recht omhoog vanuit de kleine haven van Kamini),  +30 22980 53516.Mis de kans niet om deze taverna te bezoeken en de traditionele Griekse gerechten te proeven.

Overnachten

Er zijn tal van kleine hotels en pensions op het eiland Hydra voor degenen die hun bezoek niet willen beperken tot een dagje uit. Houd er rekening mee dat sommige Hydra-accommodaties mogelijk alleen toegankelijk zijn via een trap, dus als dit een probleem voor u is, vraag dit dan bij het boeken.

  • Botsis pension (voor routebeschrijving zie website),  +30 22980 52395Check in:12:00 uur, uitchecken:12:00 uur.Guest House op 70 meter afstand van de haven met een koelkast, een tv en airconditioning in elke kamer. Ook heeft elke kamer een eigen balkon met uitzicht (iets wat je in Hydra niet zo vaak zult tegenkomen vanwege de strenge bouwvoorschriften). € 30-100
  • Ippokampos Hotel (voor routebeschrijving zie website),  +30 22980 53453 , +30 22980 53454faxen :+30 22980 52501.De aantrekkelijke eilandsfeer in dit gematigde/duurdere hotel maakt het een van de betere keuzes in zijn categorie. Geopend van mei – oktober.
  • Pension Erofili (Voor routebeschrijving zie website),  +30 22980 54049Check in:12:00 uur, uitchecken:12:00 uur.Goed gelegen hotel gerund door een behulpzaam en vriendelijk echtpaar, bescheidener in zijn afspraken dan veel Hydra-hotels, maar ook minder duur; naast de standaardkamers is er een studio met kitchenette. € 30-100.