Geschiedenis

Ooit op het kruispunt van oost naar west heeft Azerbeidzjan het komen en gaan van verschillende grote rijken gezien.

Oud 

Enkele van de beste attracties van het land zijn de Gobustan- rotstekeningen. Dit zijn de markeringen van mensen die 40.000 – 5.000 jaar geleden in het gebied woonden. Scythen en Iraanse Meden bezetten het gebied rond 900–700 v.Chr. De Achaemeniden maakten de dingen interessant door het zoroastrianisme rond 550 voor Christus in te voeren. Later lag het gebied aan de rand van het rijk van Alexander de Grote, en ook van de Romeinen.

Feodaal 

Het christendom kwam in de vierde eeuw maar verliet het gebied toen het in de 7e eeuw deel ging uitmaken van het tweede islamitische (Umayyad) kalifaat. Verschillende lokale koninkrijken ontstonden nadat het kalifaat in 750 CE viel, voordat de Mongolen de leiding namen in de 11e eeuw.

Vroegmodern 

Nadat de verschillende Mongoolse rijken zich hadden teruggetrokken, viel het gebied onder de Perzen. De Perzische controle was niet strak en zeer onafhankelijke khanaten beheersten de regio totdat het Russische rijk zich in het begin van de 19e eeuw zuidwaarts uitbreidde. Eind 19e eeuw werd hier voor het eerst olie geboord.

Sovjet 

De val van het Russische rijk zag de korte opkomst van de Democratische Republiek Azerbeidzjan in 1918. Lenin realiseerde zich echter dat de olie van de regio van vitaal belang was voor het Sovjetleger en samen met Georgië en Armenië werd Azerbeidzjan tegen de jaren twintig de Sovjet-Unie binnengerold . De olie van Azerbeidzjan was weer van vitaal belang voor de Sovjets in de Tweede Wereldoorlog, waarbij 250.000 van de 3,4 miljoen mensen van het land aan het front werden gedood.

Post-Sovjet 

Toen de Sovjet-controle in 1991 verzwakte , vocht de etnische regio Armenië Nagorno-Karabach , gesteund door Armenië , voor onafhankelijkheid van Azerbeidzjan. Azerbeidzjan verloor 14% van zijn grondgebied en kreeg ongeveer 800.000 vluchtelingen en binnenlandse ontheemden. Ondanks een staakt-het-vuren van 1994 is de status van Nagorno-Karabach nog niet volledig opgelost en tot op de dag van vandaag verkeren Armenië en Azerbeidzjan in oorlog. Armeense troepen blijven ervoor zorgen dat Karabach buiten de controle van Azerbeidzjan blijft, en incidentele kleine schermutselingen blijven het staakt-het-vuren-akkoord verbreken.