Geschiedenis 

Enkele van de vroegst bekende overblijfselen van Homo van welke aard dan ook in Europa zijn gevonden in Spanje. Men denkt dat Spanje ook het laatste toevluchtsoord van de Neanderthalers was, en een van de weinige plaatsen die gedurende de ijstijden bewoonbaar en bewoond waren.

Vroege Spanje en Romeinse tijd 

De vroegste bewoners van het Iberisch schiereiland waarvan we enige diepgaande kennis hebben waren Iberiërs, Kelten (verwant aan de Gallische, Britannische en Centraal-Europese Kelten in taal en cultuur) en Basken. Aangezien de meeste van deze groepen weinig tot geen schriftelijke verslagen hadden, kennen we ze alleen vanwege de beschrijvingen van de Griekse, Punische en later Romeinse kolonisten en veroveraars, die vanaf de Zuiden vanaf de 3e eeuw voor Christus Spanje vanuit het zuiden koloniseerden. De Romeinse cultuur duurde ongeveer een half millennium op het schiereiland, toen de Visigoten in het migratietijdperk de Romeinse provincie Hispania veroverden .

Visigoth Spanje 

De meeste inwoners van het gebied bleven Latijnse of liever Latijn-afgeleide talen / dialecten spreken en slechts een handvol Germaanse woorden kwamen in de Spaanse taal ( “ganso” was de meest voorkomende). Kort na hun verovering vormden de Visigoten een aantal rivaliserende ‘koninkrijken’ en kleine adellijke staten in bijna constant conflict in steeds veranderende wankele allianties met of tegen elkaar, wat leidde tot constante oorlogen.

Islamitische verovering en “al-Andalus” 

In 711 riep een Visigotische heerser klaarblijkelijk de Umayyad-moslims op om te helpen in zijn strijd tegen een of andere rivaal. (De historische archieven voor dit tijdperk in Spanje zijn nogal slecht en er zijn bijvoorbeeld helemaal geen hedendaagse moslimbronnen.) Dit bleek succesvoller dan hij zich had kunnen voorstellen, en tegen het einde van de 8e eeuw was het schiereiland grotendeels in islamitische handen

. Hoewel de bijna 800 jaar verdeelde heerschappij door christelijke en islamitische heersers op het Iberisch schiereiland zeker niet vreedzaam was, was het moderne verhaal van een op de een of andere manier gezamenlijke inspanning om de “verloren landen” voor het christendom te “herwinnen” nooit de eerste, tweede of enige prioriteit voor de meerderheid van de christelijke heersers. Feitelijk gingen christelijke heersers vaak allianties aan met moslimheersers tegen andere christelijke heersers en vice versa. 

Hoewel de situatie voor moslims in christelijke landen en vice versa en joden in beide sterk afhankelijk was van de stemming van de heerser en overal kon liggen, van welwillende onwetendheid tot moord en uitwijzing, hadden religieuze minderheden het in Spanje veel beter dan in het grootste deel van de rest van Europa op dat moment. In feite waren de Sefardische joden (genoemd naar het Hebreeuwse woord voor Spanje) in die tijd niet alleen een van de belangrijkste groepen binnen Spanje op het gebied van wetenschap en onderwijs, maar ook dominant onder deJoodse mensen, wereldwijd . Gedurende die tijd waren naar schatting 90% van de joden Sefardi. (In de 19e eeuw daarentegen was ongeveer 90% van de joden Ashkenazim [Duits en Oost-Europees, en voornamelijk Jiddisch sprekend].) Deze periode eindigde echter toen door verovering en huwelijk ook de koninkrijken van Castilië en Aragón toen een paar kleine christelijke landen verenigd waren en hun heersers een veroveringsoorlog begonnen tegen de islamitische heersers. Tijdens het heroveren van Spanje werden veel van de grote moskeeën en synagogen ontheiligd en omgezet in christelijke kerken.

Enkele van de meest glorieuze historische attracties in Spanje dateren uit de periode van de islamitische heerschappij, waaronder de Mezquita , gebouwd als de Grote Moskee van Córdoba en de Medina Azahara , ook in Córdoba en nu in puin maar nog steeds als zodanig te bezoeken en gebouwd als de Madinat al-Zahra, het paleis van al-Andalus; en het Alhambra in Granada , een prachtig, intact paleis. Er zijn ook nog twee synagogen die nog gebouwd zijn tijdens het tijdperk van het islamitische Spanje: Santa María la Blanca in Toledo en de synagoge van Córdoba , in de oude stad.

Reconquista en keizerlijke tijdperk 

Deze zogenaamde “reconquista” werd voltooid in 1492 met de val van Granada en alle joden werden gedwongen Spanje te verlaten of dat jaar te bekeren; in 1526 hadden alle Spaanse moslims hetzelfde lot ondergaan. 1492 markeert ook het punt waarop Spanje het sterkste rijk ter wereld begon te worden met gebieden in Noord- , Midden- en Zuid-Amerika , Afrika en de Filippijnen(genoemd naar de Spaanse koning Felipe II). De “nieuwe christenen”, zoals ze werden genoemd, waren vaak niet oprecht in hun (gedwongen) bekeringen (zie figuur) en om religieuze “zuiverheid” te verzekeren, werd de beruchte Spaanse inquisitie opgericht. Genetische studies die in moderne tijden zijn gemaakt, suggereren dat een groot percentage van de moderne Spanjaarden op zijn minst een gedeeltelijk Joodse en / of islamitische afkomst heeft, wat sommigen zou kunnen verbazen, aangezien het concept van een “ware christen” (in plaats van een “converso”) al snel begon om een ​​erfelijke ondertoon te krijgen, met de verwijdering van alle nakomelingen van gedwongen bekeerlingen uit de islam in 1609.

Onder het Huis Habsburg werd Spanje een persoonlijke unie met het Oostenrijkse rijk en bereikte het zijn macht in Europa tijdens de 16e en vroege 17e eeuw, en beheerste een groot deel van de Benelux en Italië . Spanje werd verzwakt toen het Huis van Habsburg de Dertigjarige Oorlog verloorin 1648. Spanje werd verder verzwakt door ineffectief bestuur, religieuze intolerantie die de welvarende en productieve Joodse en moslimminderheden verdreef en het vrije onderzoek belemmerde en – paradoxaal genoeg – Latijns-Amerikaans goud en zilver dat de munt devalueerde en nog steeds geen oorlogskosten kon dekken . De Spaanse Habsburgers – geneigd om binnen het gezin te trouwen, waardoor erfelijke ziekten zich opstapelden – stierven uit toen Charles II geen erfgenaam kon produceren, die net als veel van zijn andere aandoeningen waarschijnlijk het gevolg was van incest. De meeste machten van Europa vochten voor de mogelijkheid om een ​​eigen land op de Spaanse troon te zetten, terwijl het Huis van Bourbon dat deed.

De kolonisatie van Midden- en Zuid-Amerika en van Mexico was bijzonder diepgaand, met de dood van miljoenen autochtonen door ziekte, oorlog en regelrechte moord terwijl de Spanjaarden rijkdom zochten in deze ‘onontdekte’ landen. 

Tegenwoordig worden veel van de landen in dit gebied bepaald door de Spaanse taal en cultuur (Spaans is tegenwoordig ‘s werelds op één na meest gesproken moedertaal na Mandarijn en vóór Engels, en het katholicisme domineert in de voormalige Spaanse koloniën). In de 19e eeuw vochten onafhankelijkheidsbewegingen terug tegen het koninkrijk Spanje, met leiders zoals Simón Bolívar en Augustín de Iturbide die met succes nieuwe onafhankelijke naties in heel Latijns-Amerika creëerden. In 1898 verloor Spanje het grootste deel van zijn resterende gebieden tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog: het verloorCuba en vervolgens Puerto Rico , de Filippijnen en Guam verkocht aan de Verenigde Staten .

 De oorlog van 1898 was een enorme schok voor de Spaanse cultuur en verbrak het zelfbeeld van Spanje van een eersteklas macht, en het inspireerde dus een hele literaire beweging die bekend staat als de generatie van ’98. Gedurende een groot deel van deze tijd was Spanje niet zozeer één rijk als wel meerdererijken die een monarch deelden. Hoewel de vorst brede bevoegdheden had, bestond er niet zoiets als “absolute” monarchie in Spanje en hadden de verschillende regio’s – met name het Baskenland – talrijke speciale privileges en autonomies toegekend aan “het volk”, een lokale heer of “vrije mannen” ‘. Dit bleek ingewikkeld op te lossen toen Spanje een republiek werd en het is nog steeds een probleem waarmee Spanje in de 21e eeuw worstelt.

Sagrada Familia, het Gaudi-meesterwerk in de regio Eixample van Barcelona .

De 20e eeuw

Spanje beleefde een verwoestende burgeroorlog tussen 1936 en 1939 waarbij een half miljoen Spanjaarden werden gedood en meer dan 30 jaar dictatuur onder leiding van Generalissimo Francisco Franco werd ingeluid. De burgeroorlog begon na een grotendeels mislukte staatsgreep in Spaans Noord-Afrika (tegenwoordig onderdeel van Marokko) tegen het linkse volksfrontregime van Spanje (een volksfront was in die tijd een regime met communistische, socialistische, liberale, christen-democraten en zelfs conservatieve partijen) en is ontstaan ​​in Frankrijk als reactie op het fascisme). 

De fascistische kant werd geleid door een groep generaals; sommigen van hen stierven echter al snel bij vliegtuigongelukken of werden door Franco opzij geduwd. Hoewel de Volkenbond (een voorloper van de huidige Verenigde Naties) heeft geprobeerd om interventie onmogelijk te maken, heeft Mussolini ‘ s Italië en nazi-Duitsland negeerden dit door de nationalistische (Franco) kant te helpen, terwijl de Sovjet-Unie en tot op zekere hoogte Mexico steun verleenden aan de republikeinse (volksfront) kant. De Republikeinse kant riep vrijwilligers op in de zogenaamde “internationale brigades” en ongeveer 20.000 Britten, Amerikanen, Fransen en zelfs Duitsers sloten zich aan hun zijde bij de strijd aan. De Republikeinse kant werd echter geplaagd door een gebrek aan wapens en munitie (sommige van hun geweren werden in de 19e eeuw geproduceerd), door onderlinge strijd tussen communisten en anarchisten, en door en stalinistische zuiveringen op bevel van de superparanoïde supporters van Republikeins Spanje in Moskou . 

Zoveel mensen van die generatie vochten in de Spaanse Burgeroorlog of dekten het als – vaak overduidelijk bevooroordeelde – oorlogscorrespondenten (waaronder George Orwell, Ernest Hemingway en later de Duitse kanselier Willy Brandt) er is veel goed geschreven literatuur (en sommige films) die, hoewel ze niet altijd historisch accuraat zijn, de geest van ijdel idealisme perfect vastlegt waardoor veel van de interbrigadisten in de eerste keer naar Spanje gingen plaats. Net zoals deDe Amerikaanse Burgeroorlog zorgde voor een doorbraak voor fotojournalistiek, de Eerste Wereldoorlog voor nieuwsradio en de Tweede Wereldoorlog voor het journaal, de Spaanse burgeroorlog maakte zijn stempel op journalistiek, literatuur en kunst. Het Reina Sofia-museum in Madrid heeft een tentoonstelling voor artistieke uitingen van de oorlog, met Picasso’s Guernica – geproduceerd voor het republikeinse Spaanse paviljoen op de wereldtentoonstelling van 1937 in Parijs – als middelpunt.

De oorlog werd voor Franco gewonnen door superieure vuurkracht en met militaire hulp van de nazi’s (inclusief de oorlogsmisdaad op het bombarderen van Guernica ). Franco slaagde erin de niet-homogene nationalistische krachten achter zijn minder-dan-charismatische leiderschap te verenigen en de macht tijdens de Tweede Wereldoorlog te behouden(waarin hij neutraal bleef) tot aan zijn dood. Hij werd opgevolgd door koning Juan Carlos. De Spaanse Burgeroorlog is in zekere zin nog steeds een open wond, waarover in de dagen van Franco’s regime nauwelijks werd gesproken. Tot op de dag van vandaag verontschuldigen conservatieven en katholieken (de Republikeinen waren behoorlijk antiklerikaal) zich soms over Franco en de “noodzaak” van de oorlog. 

Franco’s nalatenschap was dat de historisch belangrijke regionale identiteiten en talen (zoals Catalaans en Baskisch) op brute wijze werden onderdrukt en dat een beleid van sterke nationale identiteit onder de Spaans / Castiliaanse taal werd gepromoot. Terwijl gewelddadige groepen zoals ETA (zie hieronder) zelfs tijdens Franco’s tijd actief waren, was er gedurende het grootste deel van Franco’s regering nauwelijks georganiseerde oppositie, gewelddadig of vreedzaam. Franco hield toezicht op Spanje ‘ s snelle economische expansie met de industrialisatie in de jaren zestig. Spanje trad ook toe tot de NAVO (hoewel niet tot de EU of een van haar voorgangers) terwijl het nog steeds door Franco werd bestuurd. De slordige scheiding van Spanje van de Afrikaanse koloniën in de laatste jaren en dagen van Franco’s leven is ook een van de redenen voor het conflict inWestelijke Sahara , een voormalige Spaanse kolonie.

Met de vreedzame overgang naar democratie na de dood van Franco, werden de beperkingen op de regionale identiteit opgeheven, met autonomie verleend aan verschillende regio’s en kregen de regionale talen een co-officiële status in hun respectieve gebieden.

 Door de aard van de overgang was er weinig gerechtigheid voor degenen die hadden geleden onder de dictatuur van Franco en blijven er verdeeldheid bestaan. Kort nadat koning Juan Carlos – tot verbazing van velen – erop aandrong dat het een parlementaire democratie zou worden met een boegbeeld als staatshoofd, probeerden rechtse generaals op 23 februari 1981 de ontluikende democratie omver te werpen in wat nu bekend staat als 23F. Een van de meest opvallende beelden van de staatsgreep was de generaal Tejero die het hoofd van 200 Guardia Civil-leden het Congres van Afgevaardigden binnenstormde en de stemming onderbrak om de centrumrechtse Adolfo Suarez te vervangen door de centrumrechtse Leopoldo Calvo Sotelo voor de premier. 

De staatsgreep mislukte vooral door een gebrek aan steun van de bevolking en omdat de koning – in zijn hoedanigheid van opperbevelhebber – in volledig uniform op televisie verscheen om de soldaten terug te sturen naar hun kazerne en zo zijn lot in de democratie gooide. Dit resulteerde in veel steun voor de koning persoonlijk, zelfs onder anders republikeins-geneigde Spanjaarden gedurende het grootste deel van zijn regering. De monarchie is echter vrij impopulair onder de autonome of onafhankelijke bewegingen van Catalonië of Baskenland. De regerende centrumrechtse partij UCD onder Leopoldo Calvo-Sotelo schatte het Andalusische verlangen naar regionaal zelfbestuur verkeerd in en verloor daarmee de verkiezingen van 1982, in een van de grootste volksverschuivingen in een moderne democratie, aan de linkse PSOE. Dit leidde tot de vorming van Partido Popular (PP) uit het puin dat achterbleef door de tijdelijke ineenstorting van centrumrechts. PSOE werd destijds geleid door de relatief jeugdige Andalusiër Felipe González en geniet tot op de dag van vandaag een sterke basis in Andalusië.

Het Baskische land in het noorden van Spanje dat in 1959 met gewelddadig verzet tegen Franco was begonnen, zette zijn campagne van bombardementen en moorden in het democratische tijdperk voort met de terroristische groep ETA (Euskadi ta Askatasuna; Baskisch voor Baskenland en vrijheid), ondanks dat de regio was verstrekt met een hoge mate van autonomie. De groep heeft in 2011 een staakt-het-vuren afgekondigd en de gewapende strijd lijkt voorlopig voorbij. Zelfs in de ‘democratische’ jaren tachtig (onder oud-premier Felipe González [PSOE 1982-1996]) reageerde de Spaanse regering met methoden waarvan nu bekend is dat ze ‘doodseskaders’ bevatten om terrorisme te bestrijden.

Onzekere tijden in het derde millenniu

In de jaren 2000 was er meer economische expansie en een huizenprijsstijging die vervolgens instortte, waardoor Spanje met hoge werkloosheid en economische moeilijkheden achterbleef. Als lid van de “coalitie van gewillig” van de Amerikaanse president GW Bush in de “oorlog tegen het terrorisme”, werd Spanje op 11 maart 2004 getroffen door een islamistische terroristische aanslag op een paar voorstedelijke treinen in Madrid (nu in Spanje bekend als 11- M) slechts een paar dagen voor een algemene verkiezing. 

Het aandringen van de conservatieve premier Aznar dat de daders Baskische terroristen waren met wie de sociaaldemocratische oppositie PSOE (Spaanse Socialistische Arbeiderspartij) wilde onderhandelen, leidde tot een verstoorde overwinning voor Jose Luis Rodriguez Zapatero van de centrumlinkse PSOE. Zijn regering viel eind 2011 echter uiteen als een vroeg gevolg van de economische crisis die Spanje bijzonder hard trof. De economisch belangrijke Catalaanse regio neemt ook toe in haar eisen van onafhankelijkheid van Spanje. In 2017/18 brak het conflict uit toen de centrale regering, die vervolgens werd geleid door de centralistische en conservatieve PP (Volkspartij), had gewerkt om de belangrijkste aspecten van een uitgebreider statuut van autonomie te annuleren, terwijl delen van het Catalaanse parlement een onafhankelijkheidsreferendum hielden.

 Deze stemming werd door de centrale regering als onwettig beschouwd en werd grotendeels geboycot door tegenstanders van de onafhankelijkheid. In 2018 brak de regering van Mariano Rajoy door de Catalaanse crisis en beschuldigingen van corruptie. Een wankele coalitie onder leiding van PSOE-leider Pedro Sanchez nam het over na een motie van wantrouwen. Het uiteenvallen van deze coalitie leidde tot snelle verkiezingen in 2019 en na het uitblijven van een parlementaire meerderheid. Na verkiezingen in november 2019, een nieuwe centrum-linkse coalitie onder leiding van PSOE vormde de regering. Bij regionale verkiezingen in 2019 kwam de rechtse populistische “VOX” aan de macht, als onderdeel van coalities ofde facto coalities onder leiding van de centrs-rechtse PP. In 2014 trad koning Juan Carlos af, wat de eerste verandering van vorst betekende sinds de dood van Franco. De huidige koning is zijn zoon Felipe VI.

Migratie 

Spanje heeft een historische band met zijn buren op het Iberisch schiereiland, Andorra en Portugal , met zijn voormalige koloniën, met voormalige burgers en hun nakomelingen, en met een speciale categorie voormalige burgers, namelijk Sefardische joden.

De bevolking van Spanje groeit grotendeels door migratie door mensen uit relatief arme of politiek onstabiele gebieden van Latijns-Amerika, zoals Colombia , Cuba , Ecuador , El Salvador Nicaragua , Peru of Venezuela ; andere delen van Europa, vooral Oost-Europa; en Afrika en Azië, met name gebieden die een historische of taalkundige band met Spanje hebben. Er is ook een belangrijk immigratiesegment dat voornamelijk bestaat uit gepensioneerden, mensen die zaken voor hen doen en buitenlandse toeristen, afkomstig uit rijkere landen van de Europese Unie, zoals het Verenigd Koninkrijk , Frankrijk , DuitslandBenelux en de Scandinavische landen , gevestigd langs de hele Middellandse Zee, vooral in de Costa Blanca ( Alicante ), Costa del Sol ( Malaga ) en de Balearen .

Intern zijn er altijd migraties geweest van armere plattelandsgebieden (zoals Andalusië) naar de steden en naar banen in de bouw en het toerisme. Als gevolg van de economische crisis van de jaren 2000 en 2010 is de jeugdwerkloosheid opgelopen tot ondraaglijke niveaus in het bereik van 50% en een behoorlijk aantal jongeren is het land semi-permanent ontvlucht naar andere landen van de Europese Unie, zoals Duitsland, om te studeren, werken of stage lopen totdat het beter gaat in Spanje of voor altijd. In de tweede helft van de jaren 2010 waren er voorzichtige tekenen van economische verbetering, waarbij enkele economische emigranten terugkeerden naar Spanje.