De meest populaire stranden zijn die langs de Middellandse Zeekust en op de Canarische Eilanden. Ondertussen zijn om te wandelen de bergen van de Sierra Nevada in het zuiden, de centrale Cordillera en de noordelijke Pyreneeën de beste plaatsen.

Historische steden 

Mezquita in Córdoba

Historisch gezien was Spanje een belangrijk kruispunt: tussen de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan, tussen Noord-Afrika en Europa, en als Europa de Nieuwe Wereld begint te koloniseren, tussen Europa en Amerika. Het land is dus gezegend met een fantastische verzameling historische monumenten – in feite heeft het het op één na grootste aantal UNESCO-erfgoedlocaties en het grootste aantal werelderfgoedsteden van elk land ter wereld.

In het zuiden van Spanje heeft Andalusië veel herinneringen aan het oude Spanje. Cadiz wordt beschouwd als een van de oudste continu bewoonde steden in West-Europa, met overblijfselen van de Romeinse nederzetting die hier ooit stond. Het nabijgelegen Ronda is een prachtige stad bovenop steile kliffen en staat bekend om zijn kloof overspannende brug en de oudste arena van Spanje. Cordoba en Granada bevatten de meest spectaculaire herinneringen aan het moslimverleden van het land, met de rood-wit gestreepte bogen van de Mezquita in Cordoba en het prachtige Alhambra-paleis op een heuvel boven Granada. Sevilla, het culturele centrum van Andalusië, heeft een oogverblindende verzameling bezienswaardigheden gebouwd toen de stad de belangrijkste haven was voor goederen uit Amerika, waarvan de grootste de kathedraal van de stad is, de grootste van het land.

Het pittoreske Toledo, dat zich over de vlakten van La Mancha naar Midden-Spanje begeeft, is misschien wel het historische centrum van de natie, een prachtige middeleeuwse stad bovenop een heuvel die ooit de hoofdstad van Spanje was voordat Madrid werd gebouwd. Ten noorden van Madrid en een gemakkelijke dagtrip vanuit de hoofdstad is El Escorial , ooit het centrum van het Spaanse rijk tijdens de inquisitie, en Segovia , bekend om zijn spectaculaire Romeinse aquaduct dat een van de pleinen van de stad overspant.

Verder naar het noorden in Castilië-Leon ligt Salamanca , bekend om zijn beroemde universiteit en de overvloed aan historische architectuur. Galicië in het noordwesten van Spanje is de thuisbasis van Santiago de Compostela , het eindpunt van de oude Weg van St. James ( Camino de Santiago ) pelgrimsroute de vermeende graf van St. James, met misschien wel de mooiste kathedraal van heel Spanje op het hart van de mooie oude stad. Noordoost-Spanje heeft een aantal historische centra om op te merken: Zaragoza , met Romeinse, islamitische, middeleeuwse en renaissancistische gebouwen uit de hele tweeduizendjarige geschiedenis, en Barcelona met zijn pseudo-middeleeuwse wijk Barri Gòtic .

Wees voorbereid op het scannen van uw bagage in luchthavenstijl bij de ingang van de meeste musea. Er is meestal een kluisje waar u uw tassen kunt (of moet) achterlaten.

Kunstmusea 

L’Hemisfèric, in The City of Arts and Sciences (Spaans: Ciudad de Las Artes y Las Ciencias) (Valencia)

Spanje heeft een sleutelrol gespeeld in de westerse kunst, sterk beïnvloed door Franse en Italiaanse kunstenaars, maar zeer verschillend in zijn eigen opzicht, vanwege de geschiedenis van de natie van mosliminvloed, het contrareformeringsklimaat en, later, de ontberingen van de achteruitgang van de Spaanse rijk, waardoor bekende artiesten als El Greco, Diego Velázquez en Francisco Goya ontstonden. In de vorige eeuw bracht de unieke positie van Spanje in Europa enkele van de toonaangevende kunstenaars van de modernistische en surrealistische bewegingen voort, met name de beroemde Pablo Picasso en Salvador Dalí.

Tegenwoordig hebben de twee grootste steden van Spanje het leeuwendeel van de beroemdste kunstwerken van Spanje. Madrid Museum Driehoek is de thuisbasis van het Museo del Prado , het grootste kunstmuseum in Spanje met veel van de meest bekende werken van El Greco, Velázquez en Goya evenals een aantal opmerkelijke werken van Italiaanse, Vlaamse, Nederlandse en Duitse meesters. 

In de buurt bevindt zich de Reina Sofía , het meest opmerkelijk vanwege het vasthouden van Picasso’s Guernicamaar ook met een aantal werken van Dalí en andere modernistische, surrealistische en abstracte schilders. Het Prado gaat terug tot de voormalige koninklijke collectie en het Reina Sofia Museum is vernoemd naar de vrouw van koning Juan Carlos, in de praktijk is de scheidslijn tussen de twee grotendeels een tijdperk, met alles dat ongeveer na de geboorte van Picasso in de Reina is gevonden Sofia en al het andere in het Prado.

Barcelona staat bekend om zijn verbluffende collectie moderne en hedendaagse kunst en architectuur. Hier vind je het Picasso Museum , dat de vroege carrière van de kunstenaar vrij goed behandelt, en de architectonische wonderen van Antoni Gaudi , met hun kronkelende organische vormen die een genot zijn om naar te kijken.

Buiten Madrid en Barcelona nemen de kunstmusea snel af in omvang en belang, hoewel er een paar waardige vermeldingen zijn die niet over het hoofd mogen worden gezien. Veel van de beroemdste werken van El Greco liggen in Toledo , een gemakkelijke dagtrip vanuit Madrid. The Disrobing of Christ , misschien wel het beroemdste werk van El Greco, zit in de kathedraal, maar je kunt ook werk van hem vinden in een van de kleine kunstmusea in de stad. Bilbao in het Baskenland van Noord-Spanje herbergt een spectaculair Guggenheim-museum, ontworpen door Frank Gehry, dat de stad op de kaart heeft gezet. Een dagtrip vanuit Barcelona is de stad Figueres , bekend om het Salvador Dalí-museum , ontworpen door de surrealist zelf.Málaga in het zuiden is de geboortestad van Picasso en herbergt ook twee musea die gewijd zijn aan zijn leven en werken.

Archeologische vindplaatsen 

  • Ampurias, opgravingen van een Griekse en Romeinse stad, Romeinse basiliek, tempels van Asclepios en Serapis (tussen Gerona en Figueras, Catalonië)
  • Antequetera, La Menga en Viera dolmens,
  • Calatrava la Nueva, goed bewaard middeleeuws kasteel,
  • Calatrava la Vieja, overblijfselen van de Arabische stad, kasteel van de orde van Calatrava,
  • Clunia, Romeinse stad met forum, winkels, tempel, openbare badhuizen en Romeinse villa,
  • Fraga, Romeinse villa, nederzettingen uit de bronstijd,
  • Gormaz, Arabisch kasteel,
  • Italica, Romeinse stad met amfitheater, stadsmuren, Huis van de Exedra, Huis van de Pauwen, Baden van de Moorse Koningin, Huis van de Hylas, tempelcomplex (nabij Sevilla),
  • Merida, Romeinse stad, Romeinse brug, amfitheater, hippodroom, huis van het amfitheater, huis van het Mithraeum met mozaïeken, aquaducten, museum
  • San Juan de los Banos, Visigotische kerk (tussen Burgos en Valladolid),
  • San Pedro de la Nave, Visigotische kerk (nabij Zamora),
  • Santa Maria de Melque, Visigotische kerk,
  • Segobriga (Cabeza del Griego), Romeinse stad, Visigotische kerk, museum (tussen Madrid en Albacete)
  • Tarragona, Romeinse stad met “Cyclopische muur”, amfitheater, renbaan, vorm en triomfboog,

Sport

Vereniging voetbal 

De Spaanse La Liga is een van de sterkste ter wereld en beschikt over teams van wereldklasse zoals Real Madrid en FC Barcelona die wekelijks voor uitverkochte menigten spelen. De rivaliteit tussen de twee bovengenoemde clubs, bekend als El Clásico , is ongetwijfeld een van de meest intense ter wereld als gevolg van de lange geschiedenis van het politieke conflict erachter. Het Spaanse nationale team is ook een van de sterkste ter wereld en kan spelers van wereldklasse uit de wereldklasse halen. Het had lang de reputatie altijd grote wedstrijden niet te winnen, maar deze reputatie is vrijwel verbroken door de overwinningen van Spanje in de Europese kampioenschappen van 2008 en 2012 en het WK 2010.

Handbal 

Spanje is een van de meest succesvolle handballanden ter wereld, hoewel het misschien niet altijd het speelniveau bereikt van sommige Scandinavische of ex-Joegoslavische landen of Duitsland. De Liga Asobal , de nationale handbalcompetitie van Spanje, behoort tot de zwaarste ter wereld.

Fietsen 

Spanje is de thuisbasis van een van de drie grote tochten op de internationale wielerkalender, de Vuelta a España .

Routes