De stad Luxemburg zelf werd gesticht in 963 en haar strategische positie beloofde haar al snel een grote toekomst. Luxemburg lag op het kruispunt van West-Europa en werd zwaar versterkt. Je kunt nog steeds de uitgestrekte stadsmuren en torens zien die het kenmerkende stadsbeeld vormen. Door zijn sleutelpositie werd Luxemburg een hertogdom dat ooit een veel groter gebied omvatte dat zich uitstrekte tot het huidige België, Nederland, Duitsland en Frankrijk. De machtige familie Habsburg hield haar hand tot de late renaissancetijd.

Na de Napoleontische oorlogen werd het hertogdom Luxemburg aan Nederland verleend. Het had een speciale status als lid van de Duitse confederatie en de citadel was bewapend met een Pruisisch garnizoen. Luxemburg was nog steeds een strategische locatie die iedereen wilde beheersen. Het kreeg de titel “Groothertogdom” in 1815, maar verloor enkele gebieden aan Frankrijk en Duitsland.

In de loop van de 19e eeuw zorgden de ontwikkelingen in de oorlogsvoering en de verschijning van artillerie ervoor dat Luxemburg overbodig werd als bolwerk, en het werd niet veel meer dan een landelijk gebied zonder strategisch belang. De Duitsers gaven hun rechten daarop op en trokken uit hun garnizoen, de westelijke helft werd in 1839 aan België toegekend en Nederland gaf het in 1867 volledige onafhankelijkheid. Sindsdien heeft Luxemburg zich ontwikkeld van een arm land van velden en boerderijen tot een modern land economie die afhankelijk is van financiële diensten en hightechindustrieën.

Luxemburg werd in beide wereldoorlogen onder de voet gelopen en was een van de belangrijkste slagvelden van de Slag om de Ardennen in de winter van 1944-1945, een verhaal dat goed gedocumenteerd is in het museum in Diekirch . De staat beëindigde zijn neutraliteit in 1948 toen het de Benelux binnenkwamDouane-unie en trad het volgende jaar toe tot de NAVO. Na de Eerste Wereldoorlog bestond er al samenwerking tussen de Benelux-landen, maar deze keer bleek deze op Europees niveau veel belangrijker te zijn.

 In 1957 werd Luxemburg een van de zes oprichtende landen van de Europese Economische Gemeenschap (later de Europese Unie) en in 1999 trad het toe tot het euro-valutagebied. Aangezien de meeste Luxemburgers vloeiend zijn in (ten minste) twee talen (Frans en Luxemburgs / Duits) en het kleine land voor het grootste deel van de EU geen bedreiging lijkt te vormen, zijn Luxemburgers gestegen tot hoge rangen in de EU-administratie. De meest opvallende is Jean Claude Juncker, de voorzitter van de EU-commissie sinds 2014.

Het officiële nationale motto van Luxemburg heet Mir wëlle bleiwe wat mir sinn , wat betekent “We willen blijven wat we zijn”. Het verwijst naar het eigendom van de natie door buitenlandse mogendheden en de wens om vandaag en in de toekomst als onafhankelijke staat te blijven.