Misdaad 

Grote criminaliteit die de krantenkoppen haalt, geeft de VS een reputatie voor misdaad, maar weinig bezoekers ondervinden problemen; gezond verstand voorzorgsmaatregelen en alert blijven zijn over het algemeen voldoende om problemen te voorkomen. Misdaad houdt meestal verband met bendes en drugs in de binnensteden en met verhitte geschillen. Vermijd die en het komt goed. Stedelijke toeristische gebieden zijn streng gecontroleerd en zijn veilig voor alles behalve kleine misdrijven.

Plattelandscriminaliteit in Amerika is over het algemeen zeer zeldzaam en zeer lokaal en komt voornamelijk voor in zeer arme, onrustige gemeenschappen die gemakkelijk te vermijden zijn. Stedelijke gebieden hebben vaak daklozen die agressief om geld kunnen vragen. Als je je lastig gevallen voelt, zeg dan krachtig “Nee” en loop weg.

De misdaadcijfers (inclusief moordcijfers) zijn aanzienlijk hoger in de VS dan in het grootste deel van Europa en Oost-Azië, maar lager dan in de meeste rest van de wereld. Deze tarieven zijn echter enigszins vertekend door bendegeweld en andere georganiseerde misdaad die bijna uitsluitend voorkomt in bepaalde verarmde buurten en leden van georganiseerde misdaadgroepen die op elkaar zijn gericht – allemaal zaken waarvan het onwaarschijnlijk is dat ze de overgrote meerderheid van de reizigers treffen.

Illegale immigratie en drugssmokkel en de hardhandige behandeling door de autoriteiten maken de Mexicaanse grens onwenselijk. Officiële grensovergangen zijn veilig te gebruiken.

Sinds 2016 is er sprake van een toename van massaschietpartijen en blank nationalistisch terrorisme, zij het tegen de achtergrond van een afnemend aantal doodslachtoffers in het algemeen. Hoewel deze zich voordoen op willekeurige locaties die bijna niet te voorspellen zijn, zijn je kansen als toerist klein om er een tegen te komen.

Politie 

Amerikaanse politie is over het algemeen beleefd, professioneel en eerlijk. In uniform zijn ze ook formeler, voorzichtiger, kouder en soms agressiever dan de politie in bijvoorbeeld Europa of Latijns-Amerika – vooral in grote steden. Je zou verwachten dat de politie hun wapens veel sneller en dodelijker zal trekken en gebruiken dan de politie in andere westerse landen. 

Als u door de politie wordt tegengehouden, moet u kalm blijven, beleefd en meewerkend zijn, geen plotselinge bewegingen maken en aangeven wat u doet als u uw portemonnee of portemonnee moet pakken om uw identificatie te tonen. Het is vooral belangrijk dat u kalm en meewerkend overkomt als u een gekleurd persoon bent, aangezien niet-blanke mensen veel vaker worden blootgesteld aan intimidatie door de politie. Doe de binnenverlichting van de auto aan en houd je handen aan het stuur om duidelijk te maken dat je geen bedreiging bent; verlaat het voertuig niet tenzij u hierom wordt gevraagd. Over het algemeen moet de bestuurder van de auto bij het naderen met de agent spreken.

Bied geen steekpenningen aanaan een politieagent onder alle omstandigheden. De Amerikaanse politiecultuur wijst steekpenningen categorisch af, en zelfs de suggestie kan al leiden tot uw onmiddellijke arrestatie. Als u een boete moet betalen, probeer dan niet de officier te betalen; hij of zij kan u doorverwijzen naar het juiste politiebureau, gerechtsgebouw of regeringskantoor.

 De meeste kleine verkeersovertredingen kunnen per post worden betaald. In toenemende mate kunnen boetes binnen enkele minuten na ontvangst van het ticket online of telefonisch worden betaald, hoewel vaak voor een gemaksvergoeding van een paar dollar. Instructies worden vaak op het ticket afgedrukt. Anders dan in een groot deel van de wereld, zijn boetes niet gebonden aan inkomen en kunnen ze behoorlijk hoog zijn, aangezien veel steden en provincies – controversieel – op hen rekenen als een belangrijke bron van inkomsten. U moet dus bijzonder voorzichtig zijn met het naleven van de minder voor de hand liggende regels.

Er zijn drie soorten politie die u het meest zult tegenkomen: staatspolitie of patrouille-eenheden op grote snelwegen, adjunct-sheriffs in dienst van provinciale overheden in landelijke gebieden en politieagenten in dienst van stads- of gemeentebesturen in stedelijke gebieden. Er zijn ook kleinere politiediensten, zoals doorvoer- of luchthavenpolitie die het openbaar vervoer patrouilleren, en universiteits- of campuspolitie die universiteiten patrouilleren. Federale wetshandhavers zijn over het algemeen alleen te vinden in of in de buurt van federale voorzieningen, zoals toegangspoorten, nationale parken en regeringskantoren. Als je ze ergens anders tegenkomt, komt dat meestal omdat ze specifieke beschuldigingen van federale misdaden onderzoeken.

Hulpdiensten

Kiezen 911 op elk toestel zal bereiken de hulpdiensten (politie, brandweer, ambulance, etc.). Elke Amerikaanse telefoon, of deze nu “actief” is of niet, moet in staat zijn om 911 te bellen als deze is aangesloten op het netwerk en dergelijke gesprekken zijn altijd gratis. Tenzij u belt vanaf een mobiele telefoon of een telefoon met internet, moet de telefoniste u kunnen lokaliseren vanaf de telefoon die u gebruikt, zelfs als u niets zegt. Moderne mobiele telefoons sturen binnen enkele seconden na het bellen van een alarmnummer een GPS-peiling van een paar meter naar een paar meter. Als u het alarmnummer belt en de open lijn verlaat, worden alle drie de hulpdiensten in de meeste bevolkte gebieden binnen vijf minuten naar uw locatie gebracht. De reactietijd kan langer zijn in dunbevolkte gebieden of langs de Interstates.

Op elke mobiele GSM-telefoon (de standaardtechnologie in de meeste van de wereld, vooral in Europa), kunt u ook 112 bellen , het standaard noodnummer voor GSM-netwerken over de hele wereld. Amerikaanse gsm-providers (AT&T, T-Mobile en kleinere regionale operators) leiden automatisch 112-oproepen door naar 911.

Border Patrol

De United States Border Patrol werkt in de buurt van zowel de Canadese als de Mexicaanse grens, evenals in zuidelijke kustgebieden zoals de Florida Keys . Ze kunnen de immigratiestatus verifiëren en de immigratiewetten handhaven in de “grensgebieden” – over het algemeen binnen 40 mijl van Canada en 75 mijl van Mexico (hoewel de wet 100 mijl van elke grens toestaat, inclusief de zee en de Grote Meren). In de buurt van Canada zijn ze meestal onopvallend en richten ze hun werk over het algemeen op langeafstandsbussen en -treinen. Dichtbij de zuidgrens is het veel waarschijnlijker dat systematische voertuigcontroleposten of op straat worden gestopt met een vriendelijke “Papers, please …”. Ze richten zich meestal niet specifiek op toeristen.

Buitenlanders zijn altijd verplicht om hun paspoort, visum en landingskaart (of groene kaart) bij zich te hebben. Als u zonder hen bij de grens wordt gevonden, kan dit ertoe leiden dat u wordt vastgehouden totdat uw status is geverifieerd of mogelijk is beboet. 

Als uw documenten in orde zijn, wordt u over het algemeen niet ondervraagd. In de meeste staten ( Arizonais een opmerkelijke uitzondering), mogen de politie en andere lokale autoriteiten u niet vragen over uw immigratiestatus of vragen om uw paspoort of visum te zien, tenzij u bent gearresteerd en beschuldigd van een misdaad, en dan alleen om u te verbinden bij uw ambassade. Als gevolg van de aanslagen van 9/11 hebben sommige statistieken aangetoond dat moslims of degenen waarvan wordt aangenomen dat ze moslim zijn, onevenredig het doelwit kunnen zijn van aanvullende screenings op luchthavens, ondanks de bewering dat passagiers willekeurig worden gekozen.

Natuurrampen

De VS is een enorm land met een zeer gevarieerde geografie, en delen ervan worden af ​​en toe getroffen door natuurrampen: orkanen en tropische stormen van juni tot november in het zuiden en langs de oostkust, sneeuwstormen in New England , nabij de Grote Meren, en in de Rocky Mountains , tornado’s voornamelijk in de Great Plains en Midwest, aardbevingen aan de westkust en in Alaska , overstromingen in gebieden in het Midwesten en Texas en bosbrandenin de nazomer en vroege herfst in de westelijke helft, met name Californië en het zuidwesten . Zie de betreffende regio’s voor meer details.

Omdat tornado’s zo gewoon zijn tussen de Rocky Mountains en de Appalachen, heeft dit gebied de informele naam Tornado Alley verdiend . Hawaii bevat verschillende actieve vulkanen, maar ze vormen meestal geen bedreiging voor leven en ledematen. De laatste opvallende uitbarsting op het vasteland van de VS was die van Mount Saint Helens in 1980.

In het geval van een natuurramp kunnen lokale, staats- of federale autoriteiten een waarschuwing geven over het noodwaarschuwingssysteem. Het heeft een zeer onderscheidend elektronisch gekrijs gevolgd door een geluid dat lijkt op een kiestoon voorafgaand aan een bericht. Het heeft voorrang op AM / FM-radio-uitzendingen en tv-systemen. 

Smartphones die sinds ongeveer 2011 zijn verkocht, ontvangen vaak een waarschuwingsbericht op basis van de huidige locatie van de telefoon (afhankelijk van de instellingen van de telefoon kan dit een luide waarschuwingstoon bevatten). Het weer van de Kustwacht wordt continu uitgezonden op de marifoon van de VHF voor zeevarenden; een apart systeem (zeven frequenties rond 161 MHz) zorgt voor de wal. Speciale “weerradio’s” kunnen de frequentie bewaken, zelfs in de standby-modus, en alarm slaan als er dodelijke stormen (zoals tornado’s of orkanen) op komst zijn. In de meeste gebieden die gevoelig zijn voor tornado’s, zal een systeem van sirenes klinken wanneer een tornado-waarschuwing wordt gegeven. Zoek onmiddellijk onderdak als u de sirene hoort. (Zie tornado-veiligheid voor meer informatie .)

Homo en lesbisch 

Over het algemeen is de VS een veilige bestemming voor homo- en lesbische reizigers, hoewel homoseksualiteit als geheel niet zo goed wordt geaccepteerd als in Australië, Nieuw-Zeeland, Canada of West-Europa. De meeste Amerikanen benaderen seksualiteit live en laten leven, en geweld tegen homo’s is zeer ongebruikelijk (hoewel niet ongehoord), maar in sommige situaties of regio’s kun je ongewenste aandacht of opmerkingen krijgen. Over het algemeen is de acceptatie van homoseksualiteit het meest wijdverbreid (tot op zekere hoogte vergelijkbaar met West-Europa) in grotere steden, universiteitssteden, in het noordoosten en langs de westkust. Dit is echter slechts een algemene vuistregel: je vindt homofoben (en omgekeerd LGBT-aanvaardende mensen) in alle uithoeken van het land.

De regenboogvlag of gay pride-vlag is algemeen bekend, zelfs buiten de homogemeenschap, en wordt vaak gebruikt door zowel individuen als bedrijven om aan te geven dat zij (als individuen) zelf LGBT zijn of tolerant zijn, of dat zij (als bedrijven) LGBT zijn- eigendom van en / of welkom voor LGBT-klanten. Andere symbolen (zoals de roze driehoek of specifieke vlaggen voor biseksuelen of transgenders) bestaan, maar worden veel minder algemeen erkend.

Homovriendelijke bestemmingen zijn onder meer New York ‘s Chelsea , Austin , Chicago ‘s Boystown , Seattle ‘s Capitol Hill , San Francisco ‘s Castro Street , Washington ‘s Dupont Circle , Miami Beach ‘s South Beach , Atlanta ‘s Midtown , Los Angeles ‘ West Hollywood en New Orleans . Een toenemend aantal resortgebieden is ook homovriendelijk, waaronder Fire Island ,Key West , Asheville , Provincetown , Ogunquit , Rehoboth Beach , Saugatuck en Asbury Park . Zelfs afgezien van de belangrijkste toeristische bestemmingen, hebben de meeste steden specifieke buurten waar homoseksuelen de neiging hebben om samen te komen, en veel hebben bronnen voor holebi’s.

Als u getrouwd bent met iemand van hetzelfde geslacht, kunt u in meer conservatieve delen van het land moeilijkheden ondervinden, maar uitspraken van het Hooggerechtshof hebben duidelijk gemaakt dat geen enkele gemeentelijke, staats- of federale autoriteit de relaties tussen personen van hetzelfde geslacht anders mag behandelen van degenen van het andere geslacht. 

In de meeste rechtsgebieden blijven individuele bedrijven vrij om dienstbetoon aan homo’s en lesbiennes te weigeren; minder dan twintig staten vermelden seksuele geaardheid als een beschermde categorie (zoals ras en geslacht) en minder breiden deze bescherming nog steeds uit naar transgenders. Hoewel transgender personen niet verboden zijn om te reizen, hebben sommigen melding gemaakt van overmatig toezicht bij de veiligheidscontrolepunten van de luchthaven. Een paar grote steden hebben lokale antidiscriminatieverordeningen vastgesteld en op veel plaatsen is er maandelijks of wekelijks een alternatiefpublicaties met LGBT-relevant nieuws en evenementenoverzichten. Nationale LGBT-publicaties zijn onder meer Out magazine en The Advocate .

Mannen die van plan zijn deel te nemen aan seksuele activiteiten, moeten zich bewust zijn van het verhoogde risico op hiv en andere infecties in de Verenigde Staten. Een homo-Amerikaanse man heeft 44 keer meer kans op hiv dan een heteroseksuele man, en 46 keer meer kans op syfilis. Dit risico neemt enorm toe bij mannen die waarschijnlijk een one-night-stand houden en ander risicogedrag. In een land waar 0,5% van de bevolking besmet is met hiv, is onbeschermde seks een zeer reëel risico. Voorzorgsmaatregelen, inclusief het gebruik van bescherming, worden tijdens uw verblijf sterk aanbevolen. De meeste steden hebben betaalbare of gratis test- en behandelcentra voor soa’s, hoewel de uren beperkt kunnen zijn en het wachten lang kan zijn. Geplande ouderschapsklinieken zijn vaak een betaalbaar alternatief. Elders gezondheidszorg zoeken kan erg prijzig zijn.

Drugs 

Voorzichtigheid Opmerking: u kunt van de Amerikaanse grens worden afgewezen als u stoffen vervoert die volgens de Amerikaanse federale wetgeving verboden zijn, inclusief marihuana. Je kunt ook worden weggestuurd van de Amerikaanse grens als je werkzaam bent in de cannabisindustrie waar dit een legale activiteit is. U kunt levenslang de VS worden binnengelaten als u liegt tegen een douanebeambte. Het feitelijk overschrijden van de Amerikaanse grens met elke hoeveelheid cannabis in welke vorm dan ook is een federaal misdrijf.

Over het algemeen kunnen Amerikaanse drugswetten behoorlijk streng zijn: zelfs bezit of transport van kleine hoeveelheden kan leiden tot gevangenisstraf of deportatie. Wetten en houdingen met betrekking tot de meest algemeen verkrijgbare drug, marihuana , verschillen echter enorm van staat tot staat. Staten als Louisiana en Florida leggen hoge boetes en lange gevangenisstraffen op, terwijl in andere staten het marihuanagebruik grotendeels is gedecriminaliseerd.

18 staten staan ​​medisch gebruik van marihuana toe, waar personen marihuana kunnen verkrijgen voor medicinaal gebruik op doktersrecept en een “medische marihuanakaart”. In sommige staten, met name steden aan de westkust, zijn apotheken voor medische marihuana zo gewoon dat ze bijna gewoon lijken. Colorado , staat Washington , Oregon,Californië en Alaska staan ​​beperkt recreatief gebruik van marihuana toe, net als het District of Columbia , hoewel de status van legalisatie daar twijfelachtig is vanwege de unieke federale status van het District. U mag in geen geval marihuana of andere drugs die volgens de federale wetgeving illegaal zijn, over de staatsgrenzen vervoeren (zelfs als het aan beide kanten van de staatsgrens legaal is), naar Indiase reservaten, naar federale gronden of eigendommen (zoals federale kantoorgebouwen, militaire bases en postkantoren), op vluchten of over internationale grenzen. Dit wordt beschouwd als drugshandel en is onderhevig aan de bovengenoemde harde straffen.

Prostitutie 

Prostitutie is illegaal, behalve bij bordelen met vergunning op het platteland van Nevada . Tolerantie varieert aanzienlijk tussen staten. Politieagenten doen zich af en toe voor als prostituees om iedereen aan te pakken en te arresteren die voor seks wil betalen.

Geweren 

Het is waar: de VS hebben een sterke wapencultuur en veel (maar zeker niet alle) Amerikanen hebben een vuurwapen. Het bezit van vuurwapens wordt gereguleerd door individuele staten, en hoewel deze voorschriften (het verkrijgen van de benodigde vergunningen, de soorten wapens die worden toegestaan) sterk verschillen van staat tot staat en soms van stad tot stad binnen dezelfde staat, wordt de VS algemeen beschouwd als een plaats met een milde houding tegenover vuurwapenbezit, vooral in vergelijking met Europa en Azië.

Hoewel Amerikaanse burgers een grondwettelijk gegarandeerd recht hebben om vuurwapens te bezitten en te dragen, kunnen niet-immigrerende buitenlanders die minder dan 180 dagen in Amerika aanwezig zijn, legaal geen vuurwapen of munitie bezitten, tenzij ze speciaal reisden voor jagen of sportschieten, of ze hebben een geldige jacht licentie van de staat waarin ze schieten. Deelname aan een erkende schietwedstrijd komt ook in aanmerking. Al het andere is strikt illegaal.

Waarschuwing: mensen die afstand hebben gedaan van het Amerikaanse staatsburgerschap mogen geen vuurwapens of munitie bezitten, zelfs niet voor sportieve doeleinden.

Je kansen om neergeschoten te worden zijn erg klein , maar houd er rekening mee dat:

  • In een stad is een burger met een openlijk zichtbaar vuurwapen over het algemeen een zeldzaam gezicht en dus mogelijk meer een zorg dan een in het land. Desalniettemin, aangezien veel staten “open carry” toestaan, kunt u iemand tegenkomen met een holsterwapen. Politieagenten, zelfs rechercheurs die dienstdoende burgerkleding dragen, zullen bijna altijd vuurwapens dragen. Veel staten hebben ook wetten voor verborgen vervoer die het bezit van een verborgen vuurwapen in kleding of in een voertuig toestaan. Houd er rekening mee dat mensen met een vergunning om een ​​vuurwapen te dragen, openlijk of verborgen, meestal geen criminelen zijn en u geen kwaad zullen doen. Maar als u getuige bent van iemand die met een pistool zwaait, aarzel dan niet om het alarmnummer te bellen, want zwaaien met een vuurwapen is in veel staten een misdaad.
  • Jagen is populair op het platteland van Amerika. Het gebruik van gemarkeerde paden is over het algemeen veilig, maar als u van plan bent buiten de gebaande paden te gaan, zoek dan uit waar er kan worden gejaagd. Als dat zo is, moet iedereen in uw gezelschap (inclusief uw hond!) Felle kleuren dragen, met name “Blaze Orange”, om goed zichtbaar te zijn voor de jagers. De timing en duur van jachtseizoenen, en alle toepasselijke vergunningen en voorschriften, variëren van staat tot staat – zie de respectievelijke websites van de staat voor meer informatie. Jagen is normaal gesproken niet toegestaan ​​in nationale of staatsparken, maar is toegestaan ​​in sommige nationale bossen.
  • Schietwedstrijden zijn een populaire sport. Veel reeksen verwelkomen toeristen en hebben een verscheidenheid aan vuurwapens beschikbaar om te huren en op het bereik te schieten. Velen implementeren een “minimum voor twee personen” -regel en vinden het onveilig om vuurwapens te huren aan alleenstaande personen.
  • Het legale dragen van vuurwapens voor bescherming door individuen die wandelen, verkennen of kamperen in de wildernis neemt toe vanwege een klein aantal veelbesproken incidenten langs bekende wandelpaden. Dit is een controversieel onderwerp in de wandel- / kampeergemeenschap, met sterke argumenten aan beide kanten. De voorstanders stellen dat legaal bezit van een vuurwapen het gevaar voor omstanders niet vergroot: degenen die vervoeren hebben wellicht een militaire of politieachtergrond en zijn meer dan bereid anderen in noodsituaties bij te staan.
  • Privé-eigendom wordt in de VS sterker beschermd, zowel in de wet als in de gewoonte, dan in veel andere delen van de wereld. In sommige gebieden is het legaal voor eigenaren om mensen neer te schieten ter verdediging van hun eigendom. Hoewel dergelijke incidenten zeldzaam zijn, riskeer het dan niet – zorg ervoor dat u geen snelkoppelingen maakt over land dat mogelijk in privébezit is, zelfs als het niet omheind is. In alle gevallen wordt het beschouwd als verboden terrein, wat een misdaad is. Als u zich in een dringende situatie bevindt waarin u uw toevlucht moet zoeken op iemands eigendom, moet u de eigenaar hiervan op de hoogte stellen, anders loopt u het risico dat u wordt aangezien voor een overtreder.

Massa-opnames halen af en toe de krantenkoppen in de VS, maar in zo’n groot land is het risico voor een individu erg laag. Het is uiterst onwaarschijnlijk dat u dit overkomt tijdens uw bezoek. Als u zich toch op deze externe mogelijkheid wilt voorbereiden, zie dan dit gedeelte .

Racisme

In vergelijking met veel Europese en Aziatische landen is de VS in ieder geval publiekelijk een racistisch tolerant land. De Amerikaanse grondwet, in combinatie met zowel de staats- als de federale wet, verbiedt rassendiscriminatie op allerlei openbare terreinen, zoals werkgelegenheid, universitaire toelating en diensten van detailhandel. De grondwet garandeert echter ook meer vrijheid van meningsuiting dan in de meeste andere westerse democratieën, dus het is helaas mogelijk om racistische opmerkingen (zowel flagrant als subtiel) tegen te komen in openbare forums.

Toch zijn de meeste Amerikanen tolerant ten opzichte van andere rassen, of het is op zijn minst tolerant ten opzichte van andere rassen, en het is ongebruikelijk om alleen agressie van willekeurige mensen het hoofd te bieden als gevolg van iemands ras. Het land maakt af en toe periodes van toegenomen vijandigheid jegens raciale minderheden of immigranten door, maar op de langere termijn is er sprake van toenemende tolerantie en acceptatie.

Te midden van de 2019-2020 coronavirus pandemie , is er een piek in de racistische incidenten gericht bevolking van Oost-Aziatische afkomst geweest, met een aantal Oost-Aziaten hebben slachtoffers van hate crimes, waaronder aanvallen geworden.