Voor een eiland van minder dan 100 km lang beschikt Tenerife over een verrassende verscheidenheid aan landschappen, biomen en klimaten. Dankzij de klimaatveranderende effecten van de vulkanische bergketens gaan hete, droge klimaten in het zuiden over naar natte en koele klimaten in het noorden en oosten van het eiland. Dit maakt Tenerife tot een geduchte vakantiebestemming, omdat bezoekers worden beloond met veel verschillende uitzichten zonder dat ze veel tijd hoeven te reizen.

Natuur 

Het is niet verwonderlijk dat een groot deel van de aantrekkingskracht van Tenerife te danken is aan de talrijke natuurlijke schatten. Bijna een derde van het eilandgebied is beschermd en goed bewaard gebleven. Het is een eiland van contrasten. De noordelijke en oostelijke regio’s van het eiland zijn groen en bedekt met zowel bossen als bananenplantages, met bloemen in alle denkbare kleuren die bijna het hele jaar door bloeien. De charmes van de mistige bossen en weelderige vegetatie maken de noordelijke helft van het eiland tot een paradijs dat jaarlijks door miljoenen bezoekers wordt gewaardeerd. De zuidelijke regio van Tenerife heeft een zeer dor en heet klimaat, en het grootste deel bestaat uit een woestijnlandschap met weinig vegetatie, afgezien van cactussen, houtachtige struiken en talloze windturbines. Deze uitgestrekte regio is dunbevolkt en heeft de toeristen weinig te bieden, behalve de meedogenloze ontberingen van het woestijnklimaat en de fauna en flora die zich daaraan hebben aangepast.

Van bijzonder belang zijn de volgende nationale en natuurparken:

Echium wildpretii , een bloem die uniek is voor Tenerife en alleen op El Teide groeit
  • Nationaal Park Teide – Het meest bekend vanwege de vulkaan El Teide (3.715 m) in het hart, omgeven door verlaten landschappen van lavasteen. El Teide is niet alleen de hoogste berg van de Canarische Eilanden , maar van heel Spanje . Jaarlijks trekken meer dan 4 miljoen bezoekers naar het vulkanische landschap van Nationaal Park Teide, waardoor het het meest bezochte nationale park van Europa is . Het park beslaat het gehele binnenland van het eiland en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO . Het adembenemende vulkanische landschap met zwarte lavarotsen is de reis naar de berg, die ongeveer 90 minuten duurt vanaf La Orotava of Vilaflor, waard . Reizend naar de top door  kabelbaan of wandelen biedt een fantastisch uitzicht over Tenerife en de naburige eilanden, op voorwaarde dat er geen wolken zijn. Het is ook een van de beste locaties ter wereld om de hemel te observeren, en een bezoek aan het Observatorium de Teide is een hoogtepunt van elk bezoek voor liefhebbers van astronomie. Er is een gratis bezoekerscentrum voor Nationaal Park Teide inLa Orotavadat een bezoek waard is.
  • Anaga Rural Park – Beslaat 140 km² in het noordoosten van het eiland en is sinds 2015 een beschermde biosfeer omdat het de thuisbasis is van het grootste aantal endemische soorten in Europa. Het is vooral bekend om zijn mistbossen en talloze kleine dorpjes die hun historische levensstijl grotendeels hebben behouden.
  • Teno Rural Park – Aan de andere kant van Tenerife, dat het grootste deel van de westelijke punt van het eiland beslaat. Het heeft een bergachtig landschap dat abrupt eindigt in de oceaan met hoge kliffen genaamd Los Gigantes . De bekendste nederzetting in het park is Masca , het meest pittoreske dorpje van het eiland.
  • Natuurpark Corona Forrestal – Beslaat grote stukken bos met Canarische pijnbomen op de hellingen van El Teide en is met een oppervlakte van 410 km² het grootste beschermde gebied op de Canarische Eilanden. Het strekt zich uit van een hoogte van 300 m tot 2.715 m.

Vulkanische activiteit heeft ook enkele van de grootste vulkanische grottensystemen gecreëerd, de Windgrot in de buurt van Icod de los Vinos. Met een lengte van 17 km is het het grootste systeem van Europa en 5e ter wereld, na dat van Hawaï . Een rondleiding door de grot neemt bezoekers mee naar het hart van de vulkaan. Het aantal plaatsen is beperkt, dus zorg ervoor dat u uw tickets ruim van tevoren online boekt.

Drago Milenario van Icod de los Vinos

Tenerife is de thuisbasis van honderden endemische soorten fauna en flora, waaronder prachtige bloemen zoals de felrode Echium wildpretii die alleen op El Teide te vinden is, hagedissen, vogels en cactussen. Tot de meest herkenbare behoren dragobomen, die honderden jaren oud kunnen worden. De bekendste is de Drago Milenario in Icod de los Vinos , naar verluidt meer dan duizend jaar oud en een van de symbolen van Tenerife sinds het in 1917 een nationaal monument werd. Drago-boomzaden kunnen in veel cadeauwinkels op het eiland worden gekocht en bieden de kans om mee naar huis te nemen een uniek levend souvenir zonder de natuurlijke schoonheid van het eiland te schaden.

De verscheidenheid aan bladeren die het resultaat is van de vele verschillende klimaten op Tenerife is gemakkelijk te herkennen aan de vele soorten bomen die je in het wild kunt zien groeien. Canarische pijnbomen, dragobomen en de iconische Canarische palmbomen zijn voorbeelden van flora die uniek is voor de archipel. Alle endemische palmboomsoorten, aangevuld met tientallen exotische soorten, zijn te zien in de  Palmetum in Santa Cruz . Het park ligt in het hart van de hoofdstad en is een must see voor natuurliefhebbers. Het beschikt over verschillende biomen voor palmbomen, variërend van droog tot een volledig kunstmatig regenwoud, en biedt een fantastisch uitzicht over de oceaan en de stad zelf.

Veel van de wilde dieren op Tenerife zijn voor toeristen moeilijk in het wild te observeren, vooral de waterdieren die door de oceanen zwerven. Een aan te raden alternatief is Loro Parque , anno 2018 beschouwd als de beste dierentuin ter wereld en met jaarlijks 3 miljoen bezoekers de populairste attractie op de archipel. Loro Parque werd in de jaren zeventig opgericht als een paradijs voor papegaaien en is sindsdien uitgegroeid tot een toevluchtsoord voor fauna en flora, waaronder meer dan 4.000 papegaaien van 350 verschillende soorten. Het is ook de thuisbasis van dolfijnen, zeeleeuwen en orka’s, de grootste overdekte pinguïntentoonstelling ter wereld, een enorm aquarium met haaientunnel en een orchideeëntuin met talloze zeldzame orchideeënsoorten.

Cultuur 

De piramides van Güímar

Naast de natuurlijke schatten kent het eiland ook vele architectonische en culturele hoogtepunten. Tenerife heeft een lange geschiedenis die twee millennia teruggaat, toen de eerste kolonisten uit Noord-Afrika arriveerden . Deze grotbewoners van de Guanche hebben veel artefacten en structuren nagelaten, en veel van hun grotwoningen worden nog steeds bewoond in de zuidelijke regio’s van het eiland, waar ze een koeler alternatief vormen dan bovengrondse bewoning. Enkele van de meest opmerkelijke overblijfselen die dateren van vóór de Spaanse kolonisatie zijn de getrapte piramides in het Etnografisch Park van Güímar , de meest populaire archeologische vindplaats op Tenerife. Net als hun tegenhangers in Egypte of Latijns-Amerika is de oorsprong van de piramides het onderwerp geweest van wetenschappelijk debat, en het museum presenteert de hypothesen als een reeks interactieve tentoonstellingen. De 6 trappiramides en het museum zijn zeker een bezoek waard.

De Aboriginals van de Guanche hadden ook begrafenisrituelen waarbij hun doden werden gemummificeerd, en archeologen hebben op het hele eiland talloze mummies gevonden, zoals in de Barranco de Badajoz . Velen zijn te zien in het Museum voor Natuur en Archeologie in Santa Cruz .

De Spaanse kolonisatie in 1496 bracht een culturele revolutie op Tenerife, toen Spaanse kolonisten begonnen met de bouw van dorpen en steden die hun thuisland weerspiegelden. Historische architectuur is gemakkelijk herkenbaar als Spaans, met verschillende unieke Latijns-Amerikaanse accenten in de afwerking. De historische hoofdstad San Cristobal de La Lagunais een UNESCO-werelderfgoedlocatie met een volledig autovrij historisch centrum. Het is een paradijs voor architectuurliefhebbers met goed bewaarde religieuze en residentiële meesterwerken, geconcentreerd in een handvol straten. De vele landgoederen, die toebehoorden aan vroege conquistadores , hebben prachtig gerestaureerde gevels en binnenplaatsen die vaak open zijn voor het publiek. Het gerenoveerde Casa Salazar is een van de mooiste voorbeelden, volledig opgetrokken uit gesneden vulkanisch gesteente. De kathedraal in Spaans-koloniale stijl is omgetoverd tot een museum voor religieuze kunst, compleet met audiogids. Een wandeling over de Calle San Agustín geeft een goed beeld van hoe het leven in een koloniale stad eruit moet hebben gezien. Voor degenen die minder geïnteresseerd zijn in geschiedenis en architectuur: het Museum van Wetenschap en Kosmos ligt slechts een paar tramhaltes verwijderd van het historische centrum, heeft een radiotelescoop en een planetarium, en is een van de weinige overdekte attracties in geval van regenachtig weer. 

De Basiliek van Candelaria

Het katholicisme, geïntroduceerd door de Spaanse kolonisten, heeft geleid tot talloze kapellen en kerken op Tenerife, en bijna elk dorp, dorp of stad heeft er een of meer die een bezoek waard zijn. Het meest spectaculaire van allemaal is de8 Basiliek van Candelaria  dat uitkijkt over de Atlantische Oceaan, en is een attractie die je niet mag missen. De basiliek ontvangt jaarlijks meer dan 2,5 miljoen bezoekers en is de meest prominente toeristische attractie in de zuidelijke regio van Tenerife. Het plein voor de basiliek is versierd met bronzen beelden van elk van de Guanche-koningen. Elk jaar in februari is het het toneel van een uitgebreide parade met historische kostuums, bekrachtigd door de lokale bevolking, die zich ook heeft verspreid naar Santa Cruz en San Cristóbal de La Laguna . Er wordt gezegd dat het de derde grootste carnavalsscène is, na Rio de Janeiro en Notting Hill .

Minder bekend dan San Cristóbal de La Laguna 9 La Orotava, een zeer statige historische stad op de hellingen van El Teide. La Orotava heeft een schat aan attracties te bieden voor degenen die bereid zijn de smalle en steile straatjes te verkennen, zoals Casa de los Balcones , een klein museum gehuisvest in een landgoed gewijd aan de levensstijl in het koloniale tijdperk van Tenerife. En er is geen betere plek om uit te rusten na weer een dag in het paradijs dan een barraquito te nuttigen op de loungebanken van het nabijgelegen Casa Lercaro !