Geschiedenis 

Griekenland heeft een zeer lange geschiedenis, waarbij de Griekse taal bijna 4000 jaar in het land en in het hele Middellandse-Zeegebied wordt gesproken.

Eerste beschavingen

De eerste bewoners van het land worden nu de Pelasgiërs genoemd. Er is weinig over hen bekend, maar er wordt aangenomen dat ze een primitief volk waren. De eerste geavanceerde beschavingen in Griekenland staan ​​bekend als de Cycladische eilanden op de Cycladen en de Minoïsche eilanden op Kreta en Santorini . De Minoërs hadden een geschreven taal die voor archeologen niet te ontcijferen is, een van de meest interessante en diepgaande historische mysteries.

Dark Ages 

Grieks sprekende Indo-Europese volkeren arriveerden rond 1700 voor Christus in het land van ergens in het noorden, en vielen langzaam het hele land binnen vanuit het noorden helemaal tot aan Kreta , evenals de westkust van Klein-Azië (nu Turkije), het absorberen van de inheemse volkeren. Hun aankomst was mogelijk verantwoordelijk voor het beëindigen van de Cycladische en Minoïsche beschavingen en bracht het land in wat nu de donkere eeuw van het oude Griekenland wordt genoemd; hoewel het onder historici nu duidelijk is dat de beschaving in Griekenland in deze tijd verfijnd en geavanceerd bleef. De eerste Grieks-sprekende beschaving, Mycenean, was gecentreerd in de regio Peloponnesos. Zoals ze tegenwoordig doen, leefden veel oude Grieken van de zee. Ze waren ervaren vissers, zeilers en handelaren en de zee heeft de Griekse cultuur diepgaand gevormd.

Olympia, plaats van de Olympische Spelen in de oudheid

Klassiek Griekenland 

De opkomst van de Griekse stadstaten vond plaats in de periode van 1200 tot 800 voor Christus en luidde de Gouden Eeuw van Griekenland in, die vele eeuwen duurde en verschillende wetenschappelijke, architectonische, politieke, economische, artistieke en literaire prestaties opleverde. Athene , Sparta , Korinthe en Thebewaren de meest prominente van de stadstaten (met Athene de meest prestigieuze), maar er waren verschillende andere geavanceerde stadstaten en kolonies die zich in het hele Egeïsche bekken hadden ontwikkeld. Griekse nederzettingen werden ook gevestigd in Zuid-Italië en andere kustgebieden van de Middellandse Zee die door Grieken werden gekoloniseerd. De erfenis van de Griekse beschaving uit deze periode heeft een grote impact op de wereld gehad en blijft ons tot op de dag van vandaag beïnvloeden met de ontwikkeling van democratie, filosofie en theater.

Hellenistische en Romeinse tijdperken 

Het epicentrum van de Griekse beschaving verschoof in de 4e eeuw voor Christus van Zuid-Griekenland naar Noord-Griekenland. Het noordelijke Macedonische koninkrijk, onder Alexander de Grote, veroverde heel Griekenland en ging verder oostwaarts en veroverde helemaal naar Zuid-Azië met de bedoeling het Griekse rijk uit te breiden. Het rijk viel uiteen na de dood van Alexander en Griekenland werd uiteindelijk geannexeerd door het groeiende Romeinse rijk . Hoewel politiek verzwakt, bleef de Griekse cultuur onder Romeinse heerschappij bloeien en beïnvloedde ze inderdaad de Romeinse cultuur sterk.

Aankomst van het christendom en opkomst van het Byzantijnse rijk

Het christendom arriveerde in Griekenland met de prediking van St. Paulus in de 1e eeuw na Christus en verspreidde zich uiteindelijk over heel Griekenland en het Romeinse rijk. In de 4e eeuw legaliseerde de Romeinse keizer Constantijn de Grote de christelijke eredienst en verklaarde deze de staatsgodsdienst van het rijk. Hij verplaatste de hoofdstad van het rijk van Rome naar Byzantium (het huidige Istanbul), dat hij omgedoopt had tot Constantinopel. Interne verdeeldheid verdeelde het Romeinse Rijk uiteindelijk in een westelijke helft (het West-Romeinse Rijk) en een oostelijke helft (Oost-Romeinse Rijk). Het Westen werd uiteindelijk binnengevallen en geplunderd door indringers uit Noord-Europa, terwijl het Oosten nog een millennium overleefde als de Byzantijnse Rijk met Constantinopel als hoofdstad.

Middeleeuws Griekenland

De middeleeuwse geschiedenis van Griekenland wordt gedomineerd door het Byzantijnse rijk dat draaide om het christendom, de Griekse taal en het Romeinse recht. Het was eeuwenlang een machtige kracht in het Middellandse-Zeegebied, die zich bezighield met handel, politiek en de verspreiding van het christendom. Het rijk werkte samen met Rome tijdens de kruistochten tegen de moslims. In de 13e eeuw keerden de kruisvaarders echter het Byzantijnse rijk zelf binnen en plunderden Constantinopel. Met een verzwakt Byzantijns rijk arriveerden Frankische en Latijnse indringers en bezetten verschillende delen van Griekenland. In de loop van de volgende eeuwen begon het Byzantijnse rijk weer aan kracht te winnen en verloren terrein te heroveren, maar het kreeg een laatste klap in de 15e eeuw toen een groeiend Ottomaans Turks rijk in het oosten Constantinopel veroverde.

Ottomaanse heerschappij 

Met de verovering van Constantinopel viel Griekenland onder de Ottomaanse Turkse heerschappij , maar behield krachtig de Grieks sprekende christelijke cultuur. Veel Grieken vluchtten echter het land uit en richtten elders in Europa Griekse gemeenschappen op; deze gemeenschappen zouden later de Griekse revolutie beïnvloeden.

Verlichting en revolutie 

De Italiaanse stadstaten van Genua en Venetiëconcurreerde met de Ottomaanse Turken voor de controle over verschillende delen van Griekenland en wist verschillende eilanden en kustgebieden te veroveren, waardoor pan-Europese bewegingen zoals de Renaissance (en later de Verlichting) naar plaatsen in Griekenland kwamen zoals Kreta, Corfu en delen van de Peloponnesos regio.

 In de 18e eeuw leidde de Verlichting, zowel in door Venetiaans / Genua bezette gebieden van Griekenland als uit Griekse gemeenschappen in het buitenland, tot een ontwaken onder vooraanstaande Grieken en bracht het doel tot stand van een onafhankelijke, verenigde en soevereine Griekse staat. De Griekse revolutie brak uiteindelijk uit op 25 maart 1821 en leidde tot een lange onafhankelijkheidsoorlog tegen de Ottomanen. De Griekse revolutie kreeg aandacht in heel Europa, met Rusland , Groot-Brittannië en Frankrijk het sturen van militaire hulp om Griekenland te helpen.

Pláka in Athene, met zijn 19e-eeuwse karakter

19e tot midden 20e eeuw

De natie bereikte uiteindelijk zijn onafhankelijkheid van het Ottomaanse rijk in 1829. De pas onafhankelijke Griekse staat was kort een republiek, voordat het een monarchie werd naar de wil van de grote Europese machten. In de tweede helft van de 19e en de eerste helft van de 20e eeuw voegde Griekenland geleidelijk aangrenzende eilanden en gebieden bij Grieks-sprekende bevolkingsgroepen. Het land koos tijdens de Eerste Wereldoorlog de zijde van de geallieerden . Ondanks het verklaren van neutraliteit tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd het land op 28 oktober 1940 binnengevallen door de troepen van Mussolini.

De Griekse troepen verdreven de Italianen met succes uit Griekenland, maar de Duitsers kwamen vervolgens te hulp en bezetten het land tot de bevrijding tegen het einde van de oorlog. In 1946 brak een burgeroorlog uit tussen communistische rebellen en royalisten, de eerste gesteund door Joegoslavië (tot de Tito-Stalin-kloof van 1948) en de tweede door het Westen. De communistische rebellen werden verslagen door de royalisten in 1949. De tweede wereldoorlog en de burgeroorlog die volgden hadden het land door oorlog verscheurd, waardoor veel mensen het land moesten ontvluchten op zoek naar een beter leven in het buitenland.

Griekenland trad in 1952 toe tot de NAVO; snelle economische groei en sociale verandering volgden. Een rechtse militaire dictatuur bracht in 1967 een staatsgreep tot stand, waarbij alle politieke partijen werden ontbonden, de politieke vrijheden werden opgeschort en vele vooraanstaande Grieken tot ballingschap werden gedwongen, waaronder communisten, die voor en na de junta een actieve rol speelden in het Griekse parlement. Koning Constantijn II en zijn familie vluchtten ook het land uit. In 1974 keerde de democratie terug en een nationaal referendum schafte de monarchie af en creëerde een parlementaire republiek.

Modern Griekenland 

Griekenland is lid geworden van de Europese Gemeenschapof EG in 1981, die later de Europese Unie (EU) werd in 1992. De toeristenindustrie van het land – die in de jaren zestig begon op te stijgen – begon te bloeien en bracht in 1980 5 miljoen jaarlijkse bezoekers naar het land (een cijfer dat groeide uiteindelijk tot meer dan 17 miljoen in 2007). Het land kende in de jaren tachtig een ernstige economische stagnatie, maar begon in de jaren negentig een opmerkelijke economische groei te zien, aangewakkerd door zware investeringen, ondernemerschap, handel en EU-hulp. Tegen het begin van de 21e eeuw had Griekenland schijnbaar stabiliteit en welvaart bereikt, met een hoge levensstandaard. 

Een toestroom van immigranten begon eind jaren tachtig en veranderde Griekenland, ooit een immigrant-afzender, in een land dat immigranten ontving. In het buitenland geboren inwoners, de meeste zonder papieren en afkomstig uit verschillende delen van de wereld (Oost- en Centraal-Europa, Midden-Oosten, Zuid- en Zuidoost-Azië en Afrika) worden geschat op ten minste 1 miljoen, of gelijk aan 10% van de bevolking. In 2004 stapte de natie in de wereldwijde schijnwerpers toen ze met succes de Olympische Zomerspelen in Athene organiseerde, tot weerstand van critici. 

Griekenland heeft echter het zwaarst te lijden gehad onder de recessie van eind 2000 en de daarmee samenhangende Europese staatsschuldencrisis van 2010. De belangrijkste problemen waarmee de Griekse samenleving wordt geconfronteerd, zijn een hoog en groeiend niveau van bureaucratische corruptie, hoge werkloosheid, trage economische groei en wijdverbreide armoede. Als bijproduct van de aanhoudende economische depressie is er ook een toename van extremisme. 

Bijzonder zorgwekkend is de toename van steun voor Golden Dawn, een gewelddadige anti-buitenlandse oppositiepartij die vaak nazi of neonazi wordt genoemd, sommige van hun parlementsleden zijn gearresteerd omdat ze buitenlanders op straat hebben geslagen, en die naar verluidt een aanzienlijke mate van controle hebben gekregen over sommige Griekse politiediensten. Het is onwaarschijnlijk dat dit de meeste reizigers zal treffen, maar als je zou kunnen worden aangezien voor een vluchteling of illegale migrant naar Griekenland, bedenk dan eens of dit het juiste moment is om te bezoeken.