Singaporezen geven weinig om formele beleefdheid. Wat thuis fatsoenlijk gedrag zou zijn, waar dan ook thuis, zal waarschijnlijk niemand in Singapore beledigen. In Singapore zijn, in tegenstelling tot veel van Zuidoost-Azië, vrouwen die onthullende kleding dragen of mannen die korte broeken en pantoffels dragen volkomen acceptabel. Chique bars en restaurants kunnen echter kledingvoorschriften afdwingen, en Singaporese mensen zijn doorgaans sociaal conservatiever dan westerlingen, wat betekent dat publieke blijk van genegenheid nog steeds wordt afgekeurd (hand in hand is prima, maar vrijen in het openbaar wordt als onbeleefd beschouwd) en toplessness voor vrouwen is nergens acceptabel, zelfs niet op het strand. De meeste boeddhistische en hindoetempels, evenals moskeeën, vereisen dat vrouwen conservatief gekleed zijn – geen blote schouders en geen rokken boven de knieschijf.

Mensen zijn over het algemeen vriendelijker in het hart en het is niet ongebruikelijk om winkeliers en klanten van meerdere races te zien plagen. Echter, Singaporezen, hoewel niet vijandig tegenover buitenlanders, zijn over het algemeen niet overdreven ontvankelijk voor enige aanmatigende vriendelijkheid van hen. Bovendien kan het lokale dialect met zijn zware Chinese invloeden er bruusk of zelfs grof uitzien, maar zeggen: “Wil je bier of niet?” is in feite meer beleefd in het Chinees dan de vraag of u bier; de persoon die u de vraag stelt, biedt u immers een keuze en stelt geen eis.

Als je bij iemand thuis wordt uitgenodigd, verwijder dan altijd je schoenen voordat je naar binnen gaat, aangezien de meeste Singaporese mensen hun schoenen niet thuis dragen. Sokken zijn echter perfect acceptabel, zolang ze maar niet te vuil zijn. Op veel plaatsen van aanbidding moet je ook je schoenen uitdoen voordat je naar binnen gaat. Sommige huishoudens bieden slippers in de badkamer, maar deze zijn over het algemeen niet bedoeld om ergens anders te worden gedragen.

Pas op voor taboes als u geschenken meeneemt. Alle producten (voedsel of anderszins) met dieren kunnen aanstootgevend zijn en worden het best vermeden, net als witte bloemen (meestal gereserveerd voor begrafenissen). Messen en klokken zijn ook symbolen van respectievelijk het doorsnijden van dassen en de dood, en sommige Chinezen zijn bijgelovig over het getal vier. In Singapore wordt het als onbeleefd beschouwd om een ​​geschenk te openen voor de persoon die het aan jou heeft gegeven. Wacht in plaats daarvan tot de persoon is vertrokken en open het privé. Veel Singaporese moslims en sommige hindoes onthouden zich van alcohol.

Swastika’s worden vaak gezien in boeddhistische en hindoetempels, maar ook onder de bezittingen van boeddhisten en hindoes. Ze worden beschouwd als religieuze symbolen en hoeft niet nazisme of anti-semitisme te vertegenwoordigen. Als zodanig moeten westerse bezoekers zich niet beledigd voelen bij het zien van een hakenkruis in de huizen van hun gastheren, en veel inwoners zullen zich afvragen waar het allemaal om draait. Nazi-swastika’s worden ook weleens gezien als fashion statements, maar zonder de ideologie te beseffen.

Houd rekening met dieetbeperkingen bij het uitnodigen van Singaporese vrienden voor een maaltijd. Veel Indiërs en een paar Chinezen zijn vegetarisch. De meeste Maleisiërs, die moslim zijn, eten alleen halalvoedsel, terwijl de meeste hindoes (en een paar Chinezen) zich onthouden van rundvlees.

Gevoelige kwesties in Singapore zijn onder meer immigratie, politiek, ras, religie, LGBT-rechten en de aansprakelijkheid van Singaporese mannen voor nationale dienst (2 jaar en jaarlijkse reservistenverplichtingen). Wanneer u gesprekken voert met de lokale bevolking, kunt u deze onderwerpen het beste vermijden, tenzij u met uw goede vrienden praat. Met name de immigratiekwestie is bijzonder gevoelig: slechts 60% van de bevolking van Singapore heeft het Singaporese staatsburgerschap en een nog kleiner aantal is in het land geboren en getogen. Hoewel expliciete vreemdelingenhaat zeldzaam is, haten veel Singaporese buitenlanders omdat ze (naar hun mening) de beste banen aannemen, niet integreren in de samenleving, geen nationale dienst verlenen of Singaporezen discrimineren.

Net als in veel andere Aziatische landen is het redden van gezicht erg belangrijk in de Singaporese cultuur. U mag over het algemeen niet wijzen op de fouten van anderen om u niet in verlegenheid te brengen, en het wordt als een slechte smaak beschouwd om met uw rijkdom te pronken in het bijzijn van uw minder welgestelde leeftijdsgenoten. Opscheppen over je prestaties zal over het algemeen ook niet goed worden ontvangen.

Zakelijk 

Skyline van Singapore

Singaporezen zijn punctueel, dus kom op tijd. De standaardbegroeting is een stevige handdruk. Conservatieve moslims vermijden echter het andere geslacht aan te raken, dus een man die een Maleisische vrouw ontmoet, moet haar eerst haar hand aanbieden en een vrouw die een Maleisische man ontmoet, moet wachten tot hij zijn hand aanbiedt. Als ze ervoor kiezen om hun hand op het hart te leggen en in plaats daarvan een beetje te buigen, volg dan gewoon het voorbeeld. Singaporezen knuffelen over het algemeen niet, vooral als het iemand is die ze net hebben ontmoet, en als je dat wel doet, zal je gastheer zich ongemakkelijk voelen, hoewel de andere persoon waarschijnlijk te beleefd zal zijn om iets te zeggen, omdat het redden van gezicht een grote Aziatische waarde is.

Voor mannen is de standaard zakelijke kleding een overhemd met lange mouwen en een stropdas, hoewel de stropdas vaak wordt weggelaten, maar de kraagknop van het overhemd wordt geopend. Jassen worden zelden gedragen omdat het meestal te warm is. Vrouwen dragen meestal westerse zakelijke kleding, maar enkelen geven de voorkeur aan Maleisische kebaya en sarong .

Visitekaartjes worden altijd uitgewisseld wanneer mensen elkaar voor de eerste keer ontmoeten: houd de jouwe met beide handen vast bij de bovenhoeken, zodat de tekst naar de ontvanger gericht is en tegelijkertijd die van hen ontvangt. (Dit klinkt ingewikkelder dan het is.) Geef of ontvang nooit een visitekaartje met slechts één hand, omdat het als zeer respectloos wordt beschouwd. Bestudeer de kaarten die u ontvangt en stel gerust vragen; als je klaar bent, leg ze dan op tafel voor je, niet in een borstzak of portemonnee, en schrijf er niet op (sommigen vinden het misschien respectloos).

Relatiegeschenken worden over het algemeen afgekeurd omdat ze naar omkoping ruiken. Praten en indirect over het onderwerp praten zijn niet nodig en worden ook niet verwacht. De meeste vergaderingen komen direct ter zake.